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Gang Of Four / Entertainment!

在一堆後龐克復興,或是迪斯可龐克的新進樂團心中,Gang Of Four這個名字似乎有著難以撼動的地位,而這個龐克時代的傳奇,則在今年發行了兩張作品,奇怪的是話題性居然普普,沒什麼人鳥,可見媒體喜新厭舊的可怕。不過這兩張作品基本上都不是新作了,一張是經典Debut專輯” Entertainment!”的重新混音加歌版、而另外一張則是為小伙子做新進教育的重新翻玩精選” Return the Gift”,基本上重複的歌曲不少,但是編曲差別頗大,算是頗為有趣的重發系列。 1979發行的這張” Entertainment!”,可以說是跟Joy Division一樣,吸取龐克養分而誕生的混種生物。Jon King、Andy Gill、Dave Allen、Hugo Burnham。四個人,四件式搖滾,卻創造出後龐克時代毫不妥協的異意之音。他們融合了龐克節奏、放客的氛圍、後龐克的思想、迪斯可龐克的舞步、還有流行音樂的曲調,在那個爆炸性的時代裡,演出了豐富音樂層次,不同於龐克的粗糙不文,Gang Of Four的音樂智慧和手法都非常細膩,但絕沒有脫離龐克的精神。 名字來自於我們偉大祖國”四人幫”的Gang Of Four,最犀利的不只是音樂而已,還有他們強烈的左派思想,以及激進的社會主義色彩,歌詞裡盡是社會底層的階級反抗意識和工人家庭的社會怒吼,不同於普通憤怒吶喊的激烈言行,Gang Of Four的歌詞帶有濃濃教訓的成分,彷彿是一字一句教你一樣嚴厲不紊。但是絕對沒有龐克般的破壞混亂,他們的歌詞往往透露著人文的思想以及閃耀的哲理。 以他們心目中永遠的大師-Dr. Feelgood為效仿對象,讓他們遠離了龐克音樂性不夠、以及旋律性差的原罪。在欣賞這張” Entertainment!”時反而會驚訝於他們譜出如此動人好聽的旋律。而這次更把早期的EP”Yellow”收錄進來,你更可以瞭解他們蛻變的過程。幾首不同版本的作品,更讓你徹底感受到他們Disco-Punk的一面。 而在這張專輯中,樂器的演繹是最值得細細探討品味的地方。Andy Gill是有名的Anti-Solo,平常時候他都用那髒髒的吉他聲線串起整首歌的張力,等到間奏時他就放手讓Bass與股盡情發揮,而出身於後龐克時代的他們當然照慣例的擁有強悍活跳的Bassline,Dave Allen 那個充滿放客韻律和後龐克黏膩厚重的聲線一直都算是Gang Of Four的招牌之音;讓人鮮少提到的鼓手,反而是製造迪斯可龐克氣氛的發動機,那種模仿鼓機但是又充滿熱情的跳舞鼓擊,幾乎影響了之後小伙子每一根神經。 名為”Entertainment!”的Debut專輯,實為一體兩面的諷刺,一方面象徵著此張專輯絕對讓你大呼過癮絕無冷場;而一方面則暗諷唱片市場至需要膚淺的娛樂罷了。不管如何,這張專輯的確是進入八零年代前龐克時代的優異作品,裡面展現的成熟度以及豐沛的樂手默契,完全不像是一個新進樂團,但是專輯中又充滿了龐克未了力量,而在重新數位混音之下,更能聽清楚他們強調四件式樂器各據一方的平衡性,那種有如撲天蓋地襲來的音浪,正是他們想要讓唱片呈現的”現場”質感。你甚至可以聽出來哪一段是被法蘭酥費迪爛學走,哪一段啟發了Furtherhead,哪一個手法影響了Bloc Party,在那個年代,他們不太受重視的龐克巨星;而在這個年代,這張專輯新潮的像昨天剛發行一般。 專輯打頭陣的" Ether"當然是用粗糙龐克陣式表達了歡迎進入之意,崢崢的吉他聲線打造典型的專輯編曲與架構,接著的則是三大名曲。"Natural’s Not In It"讓你踩到Disco鼓點的躍動節奏,髒到不能的吉他陪著你一同跳上跳下,順便用歌詞教導你社會主義。而"Not Great Men"裡橫行的放客Bass結合著奇異的合成器,訴說著政治諷刺的口號,典型龐克時代的燃燒怒火。堪稱Disco-Punk最具代表性作品的"Damaged Goods"全然一副流行律動的姿態,聽那吉他Riff與Bass和弦一搭一唱的組合,那絲絲入扣的緊密結合帶出了絕佳的跳舞精神以及放客視野。 接著的"Anthrax"突然轉變成為實驗虛無之音,陣陣嚇人的吉他噪音只是為那宣告式的念歌詞開場,後段更是全部捲入了噪音實驗裡,而"He'd Send In The Army"則是流露出中版節奏呢喃的脫序節奏,偏偏這樣的安排更讓人思考歌詞的含意。緊接著EP裡的四首歌一脈相成、毫無中場休息,在渾身痛快、滿腔熱寫之際,他們翻唱VU的"Sweet Jane"的扭曲龐克版,來抒發一切過度的喧囂。 很高興Gang Of Four重新發行了這張經典,稍稍提醒了我們在那個憤怒的年代他們是多麼巨大的存在,而喜歡龐克復興裡面許多新樂團的朋友,Gang Of Four更是宛如祖師爺一般的充滿了指標性,請深深地挖掘他們,或挖到比新樂團更多閃耀的創意與原始的感動。"Entertainment! "絕對是今年最令人感到振奮的重發作品,也證明了那個年代有多少挖掘不盡的音樂財產,正躺在歷史裡噯噯內含光,等待我們發覺那驚喜的感動。 試聽的是"Damaged Goods"
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