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New Order / Get Ready

整整八年,從Repulic到Get Ready,已經足夠讓一個小樂迷從國中生長大到大學畢業。New Order在90年代的空白讓樂迷可以說是幾乎已心碎,彷彿他們又要成為另一個名存實亡的樂團。但是’98的復出演出又證明了他們仍然充滿了活力,於是樂迷開始期待他們的新專輯,不同於90年像死寂一般的絕望,這次將是充滿可能的現在式,我們將到唱片行買新秩序的新專輯,聽起來就是令人懷舊但是興奮的一件事。 沒有人提過著那段衝突的日子,四個成員通通三緘其口,讓這段空白的歲月充滿了神祕的問號。不和諧其實早就從Republic時期開始,團員們聚少離多,甚至傳出在錄音室大吵大鬧,許多錄音也是分開來錄製的。官方說法是他們有點厭倦了彼此,想要嘗試些不同的東西。但是情況應該沒有那麼簡單,也許是在音樂上面有了無法彌補的歧見,但是從經紀人到樂團成員都密不透風,我們只能猜測那段各自發展side project的時期到底發生了什麼事。 主唱Bernard Sumner渴望的走向應該就是偏向Kraftwerk般的懷舊電子流行風格;而貝斯手Peter Hook則可能希望往更黑暗更搖滾的風格邁進;而鼓手Stephen Morris和鍵盤手Gillian Gilbert可能希望延續著之前八零年代的Syth-Pop。分離的起端都是應為原本的平衡遭受破壞了,於是變成了極端矛盾的組合,但這也跟New Order對於新聲音的開發陷入瓶頸有關係,於是幾乎整個九零年代樂團成員都在忙著追尋自己的音樂理想,順便為了辛勞的八零年代,放了一個長長的假期。 他們之所能湊在一起,還是要歸功看不下去的經紀人Rob Gretton,他居中連絡團員,甚至嗆明要嘛就宣佈解散,不要這樣名存實亡的。事實證明團員還是想念彼此的,在’98年開始展開現場活動後,他們就開始忙於寫歌與新專輯的錄製,而就結果論來看,明顯地Peter Hook在這場樂團風格角力中取得了最大的上風,但是這純粹是事後諸葛之詞。然而新專輯展現的青春鮮明色彩,跟他們長期地觀察樂壇的潮流脈動也有關係,他們始終擁有很高的音樂智商,讓他們能夠在高度妥協且不費力的情況下做出動人的音樂。很可惜的Rob Gretton居然在99年因為心臟病突然辭世,這也讓他們的團圓更顯得彌足珍貴。 初聽Get Ready時,絕對會感受到那新穎動人的力量,他們決定讓專輯的天平傾向於搖滾的部份。這是個聰明的決定,他們已經很久沒有涉入舞廳、Club、舞曲電音界了,其實這也可能跟當時就決定的樂風恐怖平衡有關係,總之這次New Order是以搖滾的姿態回來,也是自從Low-Life之後,少數整張都有Stephen打鼓而非電子鼓機的節奏,也讓新專輯脫離了八零風格那種單點鼓的俗味,進而呈現更新鮮時尚的味道,不過就喜歡那樣節奏氣味的老樂迷來說,反而呈現覺得有點悵然若失。 Get Ready提供了所有能夠吸引新樂迷的條件,好聽的旋律,嶄新電音搖滾混種的節奏編曲,讓所有新樂迷驚訝於他們居然是有二十歷史的老樂團,更驚訝於他們曾經是Joy Division。但是對於老樂迷來說,”感動”是最常感受的體驗,而在感動褪去後,專輯還是提供了相當堅韌的耐聽度,雖然整體的基調上還是架設在Republic上的輕軌行走,並沒有太多的突破與實驗之作。 除此之外,鍵盤在他們樂風裡的角色也越來越不重要,從Debut專輯Movement以來的那種淒迷低調、迷幻飄逸,或是明亮樂動的鍵盤之音將會在Gillian Gilbert缺陣之下,剩下將是微微地氣氛而已。Gillian因為需要照顧她和Stephen生病的女兒,所以沒辦法參與樂團大部分的活動。(也有陰謀論指出Gillian是被迫要退出樂團的。),不過碎南瓜的Billy Corgan和Primal Scream的Bobby Gillespie名列客席還是稍稍彌補了我們失去Gillian的遺憾。 唯一我比較不能適應的是,專輯裡開始出現靈魂女聲的和聲,這個招數明顯是Bernard從他和Johnny Marr的單飛組合Electronic帶過去的,但是我偏心的認為這實在不太適合他們的樂風,尤其是在如此重視搖滾的氛圍底下,顯得有點奇怪。還好我喜愛Bassline統治貫穿了這張專輯,許多熱血動人Hooky牌的Solo更是溫故知新,而Berny的吉他Riff更是展現前所未有親和力與份量,基本上在這張專輯裡,這兩樣樂器的表現是主角,而其他元素反而有點模糊配角,還好整體搭配起來是如此感動的演出。 Crystal是專輯第一隻單曲,然而專輯板更是配合樂風概念,呈現出偏向樂團現場演出的搖滾感受,流暢痛快且速度感十足,編曲更是這張專輯的代表,在強勢的Bassline帶動之下,這首歌不用電氣也可以跳舞,而且它還出奇地耐聽,非常有深度的旋律。 60 Miles An Hour 則是一首芭樂好聽的進行曲,非常適合開車前進時聆聽,Berny彷彿年輕二十歲的聲音展現了特別的質地與存在,走著他喜愛的Perfect-Pop,相當地澎湃有趣,旋律亦復流行入耳。 Turn My Way加入了比利光頭合作,並且在中間展現了他一慣有破壞力、撕裂感的吉他演奏,非常有男子漢氣魄的一首歌,十足地搖滾歌曲,在兩把吉他的張力之下,Billy Corgan的聲線更顯得特出,悅耳好聽,但是有點扭握達皮,碎南瓜骨的感覺。 Vicious Streak又回到了熟悉的合成器時代,緩慢寫意的進行了,點點吉他和主旋律相得益彰,讓人心情沈澱寂靜,甚至比Ruin In One Day更加的蒼白深沈,鍵琴鋪陳的主旋律動人心弦,需要細細地品嚐,這首 也深得老樂迷的喜愛。 Primitive Notion這首歌擁有Peter Hook從復仇計畫裡帶來的Bassline,整體氣氛營造的比旋律更加動人,少數前奏比副歌動聽的歌曲,氣味一流的綠葉作品。 Slow Jam是樂團自己相當喜愛的歌曲,這首歌Berny唱出宛如Techqiue的慵懶情調以及浪漫情懷,大塊吉他聲線佔據了整個空間,彷彿與不斷上升的貝斯競爭,副歌的口號頗有年少衝動感覺,但也唱出自我的心聲,我相當喜歡這首歌。 Rock the Shack請來Bobby Gillespie合作,好聽動人之餘,卻有點新意不如,不但旋律像是從Primal Scream那邊般過來的,連髒髒的吉他都因應聚全,而且Bass變得有點渺小,算是有點混,但是和不錯聽的歌。 Someone Like You最後也發行了單曲,這首歌的編曲頗有以往的迷人香味,算是專輯裡相當電氣化的作品,果然表現出以往該有的冷調疏離,雖然旋律不特別,但是可以說是新舊融合的頗為巧妙,喔,這首歌也有靈魂女聲。 Close Range這首歌的旋律略嫌重複,算是巴尼流的歌曲,不過副歌還算好聽,不知為何,511現場搖滾版的這首歌相當的不一樣,連間奏那部份都好聽上許多,專輯則顯得有點有力未逮。 Run Wild用空心吉他版作為結尾是相當聰明的方法,這首歌輕快優美,充滿宜人下午的陽光青草味,更提供了專輯意猶未盡的聆聽感受,非常清新甚至是Indie-Pop化的小品歌曲。算是令老樂迷懷念,新樂迷驚艷的作品。 由於有足夠的時間創作,這張專輯顯得十分完整美好,上一張專輯有點匆促的感覺也不復見,也因為如此,發行的單曲也出現了許久沒見的B面歌,這一期創作的B面歌(包括之後的Here To Stay),品質都不輸專輯裡面的任何歌曲,甚至頗有凌駕之姿。而這張專輯的年輕之音也吸引到了更多的年輕樂迷,再加上之後幾個大紅的樂團都以New Order為效法對象,總算讓他們的復出展現了一團熱鬧的氣氛。 但是對於老樂迷來說,在感動逝去之後,還是有得有失。高興地是他們發行了新專輯,而失望的是他們做出了不少的妥協和流失了某些特別的因子,甚至有樂迷更表示Get Ready是Berny和Hooky的單飛計畫。不管如何,很高興他們在新世紀找到了自我的方向,縱然他們犧牲了以往某些特別的質感,但還是保有了他們令人喜愛的基底元素,就一個認識彼此三十年的樂團而言,這張專輯算是相當美好的復出與嘗試,也是一個新的里程碑。 那些從曼徹斯特來的小伙子,他們對我們說著不同的故事,他們是Joy Division,他們是New Order,二十五年過去了,故事仍然沒有結束,他們繼續忙著寫著一張又一張的新故事,忙著讓人產生美好的感動,輕鬆自在地當著活在當下,他們是活動中的傳奇樂團,New Order。 喔,關於1993年之後的空白。 那只是個特大號的逗點。
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