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Trembling Blue Stars / Alive to Every Smile

歡迎搭乘新幹線到倫敦,揮別Bristol沙拉工廠的清新可愛,沿途的景色依舊是明亮清純。Matt Haynes是傳奇沙拉廠的創始人,這個對於Indie-Pop來說最重要的廠牌過的並不順遂,持續的慘淡經營了但仍不改他們純情有趣的姿態,雖然毫無意外的在時代的洪流底下分崩離析,不過幾乎是原班人馬又在沙拉吃完以後改組了Shikansen這個廠牌,而在沙拉裡我最喜歡的小田鼠在新幹線裡面已經成為了Trembling Blue Stars,另一個美麗的團名。 在經過了the Field Mice、Northern Picture Library,主唱兼吉他手Bobby Wratten一直都是樂團的主腦,這次對象換成了Trembling Blue Stars。除了要佩服他驚人的創作能力以外,也不禁懷疑到底他做出的市場區隔是什麼?有別於之前小田鼠的迷幻電氣,TBS的Debut專輯”Her Handwriting”堅守著嶄新的低迷氣氛和空心吉他的韻律,製造頗為安靜宜人的聆聽空間,所得到的評價與回想亦復成功,接下來的” Lips That Taste Of Tears”也是同樣晦暗氣氛只是多了更多電音細密的聲響和更流暢的旋律。 2000年發行的” Broken By Whispers”宛如the Field Mice的一場同學會,Michael Hiscock和Annemari Davies紛紛加入客席陣容,樂風也轉變成光明流暢的氛圍,旋律悅耳性更是大幅度的增加,這張又往小田鼠流派靠攏的專輯也是我認為TBS出道以來的最佳表現。在經過這一次夢幻的重聚同學會後,Bobby Wratten開始辦派對了,一年後的"Alive to Every Smile"更把友誼手拉手的幅度擴大,辦起了沙拉的同學會,"Aberdeen"的聲音Beth Arzy、"Brighter"的Bass手Keris Howard,還有鼎鼎大名的Harvey Williams通通名列客席,這時候的TBS是一支Indie-Pop明星隊。 組成這樣的陣容,當然會很好奇能玩出什麼獨特的樂風,但是Bobby還是讓大家跌破眼鏡,他又把專輯的風格帶回小田鼠的帶電氛圍,也就是深受New Order影響的電氣節拍,初聽會感覺節奏下得重了,樂器變成更加搖滾,不知不覺就引領人加快聆聽的節奏,跟之前緩慢寂靜的步調有所差別,但是終究這不是全部專輯的走向,我們所懷念簡單清澈的空心吉他歌曲還是散佈在空氣之中。只是這次專輯歌曲的風格與水準參差不齊和落差頗大,已經喪失當年”Her Handwriting”的純粹與自然。

從裡到外都是一場美麗愛情邂逅的" Alive to Every Smile ",在歌詞的修為上明顯的衰弱許多,以往Bobby Wratten穿透人心,洞察感情的獨特能力已經漸漸衰退,但是許多故事讀起來仍是感動依舊,但是要樂迷從這些風格不一,旋律性在後段有銜接不上的歌曲裡找出感動的片段實在有點煞費苦心,這也跟大量的客席加入有相當的關係,也就是說這張專輯在電氣與民謠間的融合並沒有小田鼠時代來的契合有趣。 但是TBS也沒有全部因循前果,在這裡的電子節拍脫去了實驗迷幻等難以親近的氣息,凡而是專往IDM方向去發展,但是又不脫原本的編曲模式;換句話說,你可以在這裡找到他們對New Order精神的模仿,以及對後龐克搖滾如Joy Division和the Cure的沈思,基本上這是一張貫徹Bobby Wratten意識的個人化唱片,他顯露出了自己對電音仍不忘情,但卻沒有把樂風調色盤的顏色給調好。 女性聲線其實佔了這張專輯中多數的主唱分量,不管是由Beth Arzy還是Annemari Davies;不論是合音還是主唱,都為這張專輯添加了更多清新飄渺的感受,她們也與Bobby細膩深情的聲音搭配的相得益彰,他的聲線也是Indie-Pop裡我最喜歡的主唱之一(另外一個是DCFC的Ben Gibbard),乍聽之下並沒有太多磁性,但是意外地堅韌,而且配合敘事性的歌曲相當有灰林,不知不覺就會沈溺其中。整張專輯感覺一切都聲音都很美,但是就是後半旋律性有點差,雖然沒有到美麗的無聊,但是與前一張專輯比起來還是遜色不少。 打頭陣的"Under Lock and Key "就是專輯裡我最喜歡的歌曲,電氣化再加上吵雜的效果音效,但是又擁有他們甜美動人的旋律,編曲層次感十足,節奏也是扭握達般的嚇人,迷幻電氣但是卻又不脫清新的作品。接著的"With Every Story "也是很電搖聯姻,長長的吉他Solo帶著飄渺女生一起走著電氣的腳步,但是旋律還是迷濛緩慢的流逝著,意境非常美好讓人捲進甜蜜的漩渦。而"Haunted Days"卻又回到之前TBS的風格,電氣味漸出,而民謠味漸濃,彷彿美好的沙拉時光就在眼前從未消失,一個簡單清純的感動。 "St. Paul's Cathedral at Night "則是大量電氣化的成果曲,空泛迴繞的效果器充斥著整個空間,Beth唱著巴啦巴啦的可愛之音,雖然旋律有點無聊,但是氣氛是可愛有趣的。而當作先行EP發行過的"Ghost of an Unkissed Kiss"則是他們招牌的歌曲,宛如Felt般的吉他配著慧黠美麗的歌詞,還有那永遠青春的男女和聲,組合起來就成為非常動聽的典型Indie-Pop歌曲,從頭到尾沒有一處不閃爍著那樣微笑般清純的可人精神。但是"Ammunition "卻脫去了所有矯飾的外衣,專心經營空心吉他的領域,這首歌緩慢而且旋律普通,但是不知道為何聽到那句"you know I take your words for use as ammunition"就是一整個感動到不行,或許最終的結束一定要回歸的最簡單動人的本質吧? 坦白說這張專輯算是持平回歸之作,歌曲的水準並沒有太均衡,但卻仍然產生了許多美好的歌曲,或許我是為了Bobby Wratten的聲音才繼續聽下去,但是這樣充滿缺陷的美麗不就是沙拉廠一開始的創始精神嗎?或許你對於這樣明星組合所帶的化學效應感到失望,然而這張專輯卻是the Field Mice解散之後,能懷念他們的最佳聆聽延伸,似乎這樣也就足夠了。不是嗎? 試聽的是"Ghost of an Unkissed Kiss"

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