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jAMES / Seven

Seven這個數字,是jAMES當時的樂團年齡,也是團員的人數。更是他們在顛峰創作期中,一張奠定樂團信心的基石。他們開始獲得曼徹斯特以外的成功,到美國去表演順便幫老楊暖場,開始有媒體大量注意他們的作品,這張專輯無疑是破格之作Gold Mother後的最佳美麗延續,裡面充斥著中早期jAMES歷歷在目的美妙音符。 “黃金老母”這張專輯無疑是jAMES樂團生涯的一大突破,從一個老是被稱做the Next Smiths的曼城地方性樂團,一躍成為各方的焦點。然而維繫住這份成功創作才情,能讓他們繼續走得更穩更遠的基礎,卻還是Seven這張專輯。這一次他們帶來了更豐富有趣的編曲和樂器變化,當然,還有他們不變的招牌,更美好流暢的旋律。 1991年發行的同名專輯(其實就是黃金老母的美國版)受到不少美帝樂迷的注意,在經過兩年的創作之後,Seven問世了,這一次樂團的挑戰,是隻隻都能發行單曲的精緻質感,而他們也確實做到了。Seven像是一張能夠擺放最多jAMES吉他流行曲的合集,旋律好聽流暢的程度直追最後的散團作,這點也可以從精選集當中Seven獲得最多收錄取可以印證。(收錄了四首) 這張專輯的封面構成是一張未出生的幼兒照片,不經讓人聯想和上一張專輯有什麼傳承羈絆的關係,基本上Seven就是Goldmother的進化延續,並沒有太多值得大書特書的實驗改革,也沒有太多大破大立的思想與觀念,他們只是不斷地努力創作著不太受那個時代歡迎的吉他之聲,而且他們對大編制的運用也越來越靈活巧妙,應該說樂手的音樂智慧不停的累積,相同的樂手陣容,這張專輯聽起來的層次就比黃金老母略勝一籌。 另外U2在八零年代的表現也影響了jAMES許多創作上面的氛圍,專輯裡大量使用”呼喊”的效果,比起Bono,似乎Tim Booth的呼喊更能接近Native Shout的精神。這樣的唱法也帶動著專輯的氣氛,在喇叭手Andy Diagram傑出的演出之下,Seven呈現出前所未有的熱鬧與歡樂。但是這也限於專輯的前半段,之後他們還是譜寫了許多感動直擊心房的中慢版情歌。 Trumpet在這張專輯卻是超搶鏡頭,不,是搶耳朵的樂器表現,甚至已經快要超過兩位吉他手的份量,也有樂迷表示這樣小號的編排,頗有聆聽爵士樂的感受,也證明了這張專輯卻是漂浮著各種有趣的元素,讓專輯在擁有諸多美好動聽旋律的同時,也能細細地體會樂團在編曲上面的用心。

不管是不是jAMES有意的突破還是純粹是對當時風潮的一種反動,吉他在Seven的份量明顯地下降,但還是樂器的主軸。只是沒有像以往一樣強勢的主導著樂曲罷了,雖然會讓人感覺些許的不適應,但卻也是個求新求變的好方式。至於有些樂迷抱怨的太瑣碎太豐富沒辦法適時消化的問題我覺得並不嚴重,反而覺得旋律太好聽而會錯過某些有趣細小的片段,這可能是歸納後的小瑕疵吧? 單以旋律性論Seven與Pleased To Meet You平起平坐、不分軒輊。甚至我覺得它們加上Laid是jAMES最感驕傲的三張代表作。不過Seven卻常常被忽略在一邊,頗為可惜。扣掉吉他聲線不夠明亮強烈這點,這張專輯可是說是沁涼心靈的佳作,聆聽之後會讓人心情大好,也是他們唯一苦中作樂的作品中,樂的成分比較多的一個,Seven絕對值得我們在一次的注目,因為這將是她們獨力完成的最好作品,因為再過一年,有一個叫做Brian Eno的傢伙就會開始跟他們合作了。 我沒有提到Booth的嗓音?好吧,聲音依舊是那麼帥,就這樣。 Born Of Frustration打同陣的就是最受歡迎的單曲,Tim Booth的呼喊聲音宛如大西洋對岸的印地安人,而中間的那段拉拉拉與嗚嗚嗚想必都是jAMES Fans茶餘飯後的焦點。這首歌是樂團典型的流暢歌曲,非常動聽並且很快的就能朗朗上口,而誰能想到它探討是階級意識呢? Ring The Bells 我私心的十分喜愛這首歌,大部分的原因是歌詞,有種昭告天下我們來了的野心與豪氣,卻不是自大荒謬,而是可愛幽默。在這裡稍微流露了他們Guitar-Pop的出身,甚至是微微的放克元素,輕快的舞步讓人隨著唱和,更不用提最後的Bono頻率幾乎相同的呼喊聲以及吉他的相互競飆了。 Sound喜歡嗚嗚嗚的樂迷這首歌將會徹底的滿足你,將近七分鐘的嗚嗚嗚連續呼喊,Tim Booth已經把這種唱腔當成是最強勢的樂器來表現,配上許久不見靈動秀氣的雙吉他刷弦,讓這首全部樂器一次出動的”聲音”,呈現出前所未有的振奮前進和光明開朗。 Bring A Gun接著是龐克歌曲,相當歡樂的曼城跳舞節奏,小喇叭瘋狂的吹奏,甚至你會以為他們是the Specials上身了,相當具有速度感的一首快歌,再加上那反諷到不能的歌詞,這首歌面對單曲也顯得頗有特色。 Mother迷幻的色彩突然感染了整張專輯,這首討論大愛、愛情的哀愁情歌擁有罕見的迷幻吉他和好聽悠揚的旋律,一句”Love will strike you down”就已經足夠讓一切都多愁善感了起來。 Don't Wait That Long擁有傳統英搖曲調並且相當耐聽,容易忽略的好歌,編曲不但層次感十足,Booth後面嘶吼的力道真的頗像波諾,旋律更是溫柔可人到無以復加,這一次Saul Davis的電小提琴總算能露露臉,算是樂器中的驚喜。 Live A Love Of Life這首歌的旋律帶有濃濃的迷幻氣息,並且沾染了些許Grunge和Power-Pop的曲調,小號幾乎就是這首歌的主角,前面的民謠氣息已然以掃而空,取而代之的是沾染新浪潮氣息的快樂節奏。 Next Lover總算接近以往低調靜謐氣質,並且敘述的歌詞總帶有一貫地睿智哀愁,甚至是心痛療傷,雖然沒有熟悉的清脆吉他助陣,但仍可以感受出那濃濃的the Smiths氣息,遊蕩著許多以往Morrissey憂鬱慘綠的影子。 Heavens其實偷偷走著跳舞節奏的這首歌,雖然上演熱鬧與諷刺的風俗劇,但還是揉合了U2和the Smiths交互的質感與氣味,登高一呼的堅定語氣與抑鬱的呼喊讓我們品嚐著曾經擁有或是已然逝去的理想。 Protect Me Seven當中少數停頓凝思的片刻,非這首歌莫屬。Tim充滿智慧的唱著”保護我”,並非示弱或是假情假意,而是討論著對莫名恐懼的害怕。典型jAMES收放自如的人間情歌。 Seven聽了會令人充滿意猶未盡、期待的動人專輯同名曲,吹拂徘徊的弦樂也畫龍點睛地的在樂曲裡悠遊,也點出了愛這個專輯裡最重要的主軸,就像附歌所高呼的”Understand the world we’re living in, Love can mean anything”一樣,這個令人動容的句點怎能不叫人回味在三呢? Seven是一張傑出的作品,我相當喜歡這個調調的jAMES,不過分憂鬱,也不過份低調,可惜這樣的姿態之後再也沒有出現過了。那時的樂團沒有沈重的包袱與盛名,只有一波波滿溢的才思與創作情緒,幽默詼諧是欣賞Seven的最好態度,甚至也是jAMES呈現出的最好氣質,也因為那樣無暇的旋律性作祟,讓這張專輯現在聽起來仍是新穎巧妙,絲毫不見任何歲月流逝的痕跡。 更由於以上的種種因素,Seven時常成為我推薦jAMES專輯的首選,原因就是我想讓樂迷們品嚐到jAMES最原始美好的一面,至今我無須在聽上一遍,那些動人的旋律就會在心裡繚繞,那些也是第一次接出jAMES時直覺式的反應,你的耳朵甚至比你的心更要熟稔那樣的感動。 這張專輯就是如此的特別。 試聽的是Born Of Frustration

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