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jAMES / Stip Mine

有許多人把jAMES在八零年代的蟄伏通通歸咎於與他們命盤不合的Sire唱片廠牌,認為是她們限制住了樂團的發展性,其實這種二分法是不正確的,因為樂團本身也還沒有找到方向,再加上雙方關係的惡劣,使得jAMES的聲勢一直要等到出道的五年之後才發光發熱。 那麼,這張專輯是樂團少數的劣作嘍?絕對不是,相反的我認為他們前面兩張專輯還是有非常高的可聽性,不需要因為名氣或是當時媒體的評價就貶低了這兩張專輯,但是很明顯地他們在複製自己對the Smiths的思念與才情,Tim Booth唱起來像Morrissey (沒有花腔的)、Larry Gott彈起來像Johnny Marr (沒有神妙合弦的),這樣沒什麼不好,依舊動聽、依舊美麗,問題是當時有一半以上的英國地下樂團都在模仿the Smiths,那麼被時代洪流沖走也是可以預見的結果。 但是這張專輯也可以瞥見jAMES骨子裡的Alternative-Pop/Rock的精神,雖然大多數他們還是走著Post-Punk與Indie-Pop的路子,但是與當時的樂團已經拉開了某些不小的差距,之後被人津津樂道的美妙旋律偶而也可以在Stripe Mine裡聽到,而比較難能可貴的地方是,Tim Booth這位天生的音樂天才,那時候已經開始展現他那獨樹一幟、俊秀聰慧的嗓音了。 要說起jAMES那時的慘淡經營還真是有口皆碑的,除了缺少錄音製作經費,讓樂團不得不去做人體實驗來賺皮肉錢之外,還有為了籌措器材經費,到銀行去貸款,而銀行經理當然不可能隨便把錢借給小毛頭,於是他們就強押經理去看他們的現場,證明自己在曼徹斯特有多受歡迎,接下來就是唱片公司對於音樂方向的不滿,造成現場演出和媒體曝光都是在很慘的混亂狀態進行,一切都是在不順與挫折裡進行的,不過這樣的磨難也造就之後的發光發熱。

Stripe-Mine大抵上承襲了the Smiths的青澀氣質,以及當時曼城流行的跳舞節奏,還有那後龐克以及C86抹不去的色彩。早期他們的音樂比較偏向熱鬧可愛,與之後的低調成性相當不同,也顯示了他們年輕徬徨的青春歲月。基本上這張專輯比起他們的處男作Shutter還要增添了許多流行質感,甚至有時候你會感覺那樣的旋律只離Gold Mother僅有一步之遙,但有時候卻讓你無聊的摸不著頭腦。 Larry Gott在這張專輯真的做到了最大的努力來模仿Johnny Marr,雖然沒有Marr那麼具有神秘感以及天分,但是從年輕有勁的明亮撥弦,到低調的連續狂刷都是,和天邊飛來的一段Riff,都顯示這是一等一的仿冒品A檔貨,讓同樣喜歡the Smiths的我聽起來是異常的受用。 其實四件式的jAMES並沒有想像中的突兀,只是我們太習慣於大編制的他們,少了那些細瑣巧妙的聲音,樂團呈現出來的是可愛的青春無敵以及與逆境對抗的超然幽默,這張專輯很忠實的呈現了當時戰國時代音樂分雜性,當然還有同鄉學長the Smiths對他們的影響與啟發。當你細細品嚐這張專輯後,那些劣評幾乎可以拋到腦後,Stipe-Mine是那樣的充滿了他們以如既往的風采,或許這張專輯是她們最被忽視低估的佳作。 What For暢快淋漓的打破沈默,具有異色氣息Indie-Pop題材,旋律動聽熱血的程度絕對不遜於任何成名之作,況且還有撮合New Order與the Smiths的吉他與Bass表現,這首歌給人關於樂團未來一些啟示,他們也能是如此的悅耳好聽,叫你一起跟著拍手唱和。 Charlie Dance盡情浸淫在新浪潮繽紛舞動的氣質裡,更帶有些許C86龐克青春的幽默,這是屬於他們自己的風格跳舞歌曲儘快舞步踩得有點不順,大家仍是聽得開心。 Fairground聽過之後,你摸摸你的良心,這首像不像是從Meat Is Murder裡面偷跑出來的,而且還光明正大的那麼流暢歡愉,不過…….還是很好聽。 Are You Ready從這裡可以聽到傳統英搖的曲調,甚至還帶有那時尚未流行的Guitar-Pop,還有已經逝去的Perfect-Pop,他們的製造優美旋律性的天分在這首歌展露無疑,雖然過份的歡樂讓人有點膩。 Medieval澎湃前進甚至帶有天真理想的一首歌,不但出現了西塔琴和蘇格蘭排笛助陣,旋律更是專輯裡最成熟的時刻,讓你聯想到McCarthy的天真浪漫和暗地諷刺,也帶有Happy Monday般迷幻跳舞的節奏,覺得值得再三留意的好歌。 Not There這首他們徹底的迷失了,忘記這首歌,這張專輯還是美好的。 Ya Ho除了吉他間奏以外,這首歌頗像第一首歌,但是並不那麼歡樂有趣,而是比較接近Indie-Pop的質感,基本上你把這首忘記這張專輯好像也不會少了什麼。 Riders你摸摸你的良心,把主唱換成蘿蔔史密斯,這首歌是不是就變成the Cure。換句話說,這首歌是她們緬懷後龐克低調黑暗的復刻作,當然還是得帶有jAMES那種微小的幽默輕鬆。 Vulture宛如被沙拉廠趕出來的清新有趣,從頭到尾都是穿戴著可愛流行的外衣,只是那樣美麗的無聊讓我們不禁嘆息,喔,除了最後激烈的爆炸以外。 Stripmining非常耐聽的一首歌,不管是旋律還是歌詞都是越聽越有味道,他們的天分就是很能寫出讓你耳朵舒服的作品,至於編曲以及樂器演藝像誰又像誰似乎已經不是那麼重要了。 Refrain無人聲以吉他為主的演奏曲,彷彿是現場演出結尾後的即興之作,可惜太過短暫,情緒還沒來就結束了,不然會更有依依不捨的感覺。 有人說Strip-Mine這張專輯其實是一張Indie-Pop作品,其實說對了一半,他們確實是受到許多外在環境的影響,但是並沒有失去太多自我,他們仍是那個the Next Smiths,只是在努力地走著自己的道路,擺脫一切外界的羈絆。我們可以從專輯裡聽到一點Gold Mpther的萌芽種子,也可以聽到那個時代諸多的聲音,但是Strip-Mine絕對不差,甚至有些歌曲比全盛時期更加有趣動人。 我們是jAMES!這個聲音一直在Stripe-Mine裡面徘徊不去…..。 試聽的是Medieval

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